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美中期选举临近 拜登会见鲍威尔讨论通胀问题

头条资讯 2022年06月18日 19:34 7 admin

  即将到来的中期选举对拜登政府来说或将十分艰难。民意调查显示,即使美国眼下的就业增长非常强劲,选民也已对拜登政府对通胀的处理感到不满。

  当地时间5月31日下午,美国总统拜登与美联储主席鲍威尔在椭圆形办公室举行罕见会晤。这是自去年11月,拜登宣布计划提名鲍威尔连任美联储主席以来,两人的首次会面;也是美国国会通过鲍威尔连任后两人的首次面谈。

  据悉,两人此次会面的重点为谈论美国眼下严峻的通胀问题。拜登表示,虽然他的首要经济任务是遏制物价上涨,但这主要是美联储的职责范围;通胀是当务之急,但将“尊重美联储”,并对美联储保持不干涉态度。

  值得注意的是,美国财政部长耶伦也加入了此次会谈,在同日接受采访时她承认,去年“错误地”判断了通胀上升带来的威胁,强调拜登政府已经迅速地将注意力集中在抑制飙升的物价上。

  中国社科院美国研究所研究员吕祥在接受21世纪经济报道记者采访时指出,此次谈话对美联储后续决策的影响料将十分有限,美联储仍将按照既往的方式,基于经济与金融市场的状况来判断加息步幅。更引人注意的反倒是财政部长耶伦的罕见“认错”,或有替拜登政府“背锅”之嫌。考虑到眼下包括经济情况、民调支持率等在内的整体形势对拜登来说并不利,吕祥指出,在今年的中期选举之后,拜登政府的后两年“可能会极度难过”。

  中国社科院世界经济与政治研究所国际金融研究室副主任杨盼盼在接受21世纪经济报道记者采访时也指出,随着中期选举的临近,拜登越来越担心高企的物价将直接影响到其作为总统的支持率。从这个视角来看,拜登政府肯定把降低通胀作为能够赢得选票的一个重要考量。

  通胀到底是谁的“锅”?

  在与鲍威尔的会面开始前,拜登对媒体强调,打击通胀是他的首要经济任务,但不会干涉美联储遏制通胀。拜登表示,“我的计划是,解决通胀问题从一个简单的主张开始——尊重美联储,尊重美联储的独立性,我已经而且将继续这样做。”

  拜登补充称,他将给鲍威尔和其他美联储决策者“完成工作所需的空间,不干涉他们至关重要的工作,保证充分就业和价格稳定”。

  分析人士对拜登此番表态的看法不一。有观点认为,拜登此举似乎是在将解决通胀的重任“甩锅”给美联储;也有人认为这是拜登想要向选民强调美联储的独立性将不会受到影响;还有观点指出,拜登是在试图向美国消费者传达经济形势乐观、白宫领导人正在努力缓解物价上涨压力的信号。

  对此,杨盼盼指出,抗击通胀本就是美联储的首要目标之一,属于美联储的分内事,与拜登在政治方面的考虑,可能并不是非常相关。

  吕祥则指出,与拜登和鲍威尔的会谈相较,耶伦的表态更有替拜登政府“背锅”之嫌。耶伦在当天接受采访时表示,自己在去年对通胀的判断是“错误的”。她补充称,“经济受到了意想不到的巨大冲击,推高了能源和食品价格,供应瓶颈严重影响了我们的经济,我当时没有完全理解,但我们现在已经意识到这一点。”

  这是美国高级官员罕见公开承认错误。吕祥分析指出,耶伦是美国顶级的宏观经济学家,更是鲍威尔出任美联储主席前的上一任主席。从美国去年的货币政策与财政政策来看,完全“误判”通胀的说法既突然,又很难站得住脚。事实上,耶伦此前也曾多次提醒过在经贸方面,尤其是和中国的关税问题,而这些都与解决通胀密切相关。

  究其原因,吕祥认为实则是在美国政府的构架中,总统的决策重点往往围绕大国竞争,对美国内部的经济问题则缺乏理解,也缺乏关注。但美国民众眼下最关心的就是经济问题,使得拜登一边推诿,一边强调对抗价格上涨是其在经济上的首要优先事项。

  民主党恐在中期选举失利

  美国的通胀仍处于近四十年以来的高位。消费者持续面临天然气、食品和租金等全方位的价格上涨所带来的压力。虽然近期的数据显示出通胀或将开始回落的迹象,但在疫情与俄乌冲突的影响下,经济学家与分析师普遍认为目前尚不能明确通胀回落的幅度及可持续性。

  在通胀高企的背景下,美国民众对经济和自己的财务前景变得悲观。据盖洛普最新发布的民意调查显示,5月,经济信心指数从此前的-39进一步降至-45;美国民众对美国经济的信心已处于新冠疫情开始以来的最低水平。

  “美国人的经济悲观情绪本月变得更糟,”盖洛普在报告中指出,“经济增长在2022年第一季度萎缩,如果第二季度经济增长出现类似的下降,美国经济将符合经济衰退的定义。如果这种情况发生,或将进一步侵蚀民众对经济的信心。”目前,仅14%的美国成年人将经济状况评为“优秀”或“良好”,而77%的人认为经济正在恶化。

  在这样的背景下,即将到来的中期选举对拜登政府来说或将十分艰难。民意调查显示,即使美国眼下的就业增长非常强劲,选民也已对拜登政府对通胀的处理感到不满。

  杨盼盼指出,因为通胀的上升,民众最直观的感受就是自己的日常花费变高了,这对居民的生活也会产生比较大的影响。从这个视角上来说,通胀过高,显然是会直接影响到总统的支持率。

  吕祥也表示,高达8%的通胀在任何国家都会对老百姓的生活产生直接且非常严重的影响,可以说美国民众对经济状况不满意的程度已经达到了一个历史高峰。在这样的情况下,他认为民主党极有可能在中期选举中丢掉众议院,而在失去了众议院多数的情况下,民主党内部的团结或将出现分化。因此,今年的中期选举过后,拜登极有可能在两党间“两面受敌”。“2023年、2024年的美国或将是一个高度不确定的情况。”吕祥说。

  拜登政府抗通胀工具有限

  与此同时,在控制通胀方面,美联储已开启加息周期,希望通过控制消费者需求,最终有助于控制价格上涨。拜登则于日前撰文表示,将支持美联储通过减少经济需求来抑制高通胀的努力。

  在一篇于近日发布的,名为《我的抗通胀计划》的文章中,拜登表示自己“不会干预美联储,但会在引导经济向平稳增长过渡的同时解决高通胀问题”。该文中,拜登将通胀加剧归咎于地缘政治冲突,并强调“控制通胀是美联储的主要职责”,自己不会“不恰当地影响其决策”。

  此外,拜登谈及了一系列包括修复断裂的供应链、改善基础设施以及打击外国海运公司高额运费等尚未在国会获得支持的措施计划,并表示自己已“竭尽所能帮助工薪家庭,尽可能地降低成本,但现在国会也需要采取行动”。此外,拜登还提出将通过减少政府赤字,来帮助缓解价格压力。

  吕祥认为,拜登的抗通胀计划以及此次会晤中的表态,对美联储未来的决策影响将非常有限。加息仍是美联储肯定要做的事情。不过,考虑到金融市场的波动,美联储将更为注意节奏的把控。而反观拜登政府方面,其避免经济衰退、对抗通胀的工具实则相对有限。

  杨盼盼指出,抗击通胀,美联储的紧缩只能解决一部分的问题,而对于这一部分,美联储肯定会按部就班去做,并同时兼顾金融市场的稳定性。但另外一些方面(如供应链问题带来的价格上涨)也需要更多的财政与贸易方面政策的配合。杨盼盼说道,“比如说眼下讨论较多的关于降关税的事宜,拜登政府可能还是要权衡,将其作为什么样的工具更合适。”

  (作者:李依农 编辑:李莹亮)

标签: 通胀

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